Sunday, March 26, 2006

Amor en el Aire

English Version Follows Below:


Ayer anunciaron por Televisa y Univision la muerte de una excelente cantante y actriz, Rocio Durcal. Luego de una valiente batalla con el cancer fallecio. Que descanse en paz. Cuando oi la noticia y vi la reseña de todas sus peliculas me trajo tanto recuerdos. Fue para 1963. Mi familia regresaba a Puerto Rico luego de estar fuera por mas de 8 años en Virginia, Texas, y la Zona del Canal en Panama. Era el tiempo de los Beatles, sidewalk surfing, y camisas con rayas horinzontales. A la vez en Puerto Rico habia mucha influencia Latina y Española y en ese escenario, Rocio estaba haciendo su entrada en Puerto Rico. En esos tiempos, recien llegada a vivir en San Juan, habian solo pequeños teatros en San Juan y siendo una jovencita (teenager) con limitados ingresos y medios de transportacion, tomabamos la guagua o el carro de Fernando, un ratito a pie y el otro andando. Ibamos frecuentemente a pie al cine del UMBO. Hoy dia el UMBO continua siendo un lugar para oficinas y un colmado con su estacionamiento en la parte de atras del edificio en la Avenida San Patricio en Las Lomas. Pero entonces el UMBO era nuestro lugar de entretenimiento alterno de los tres o cuatro canales de television, con programas mayormente en blanco y negro. Alli en ese pequeño teatro fue que vi a Rocio Durcal por primera vez. Ella era todo lo que yo hubiese querido ser en esos momentos: espontanea (sus personajes en las peliculas), inocente (aunque yo lo era tambien, no se equivoquen), de buen hablar, excelente dominio del español fino (yo acababa de llegar de los Estados Unidos y la madre lengua sufria mucho en mi boca), tambien tenia una preciosa voz y bien vestida, y siempre picara. Fue como un "role model." Vi muchas de sus peliculas, incluyendo Acompañame (me apredi la letra de memoria y aun la recuerdo hoy dia), Mas bonita Que Ninguna, Buenos Dias Condesita, y Amor en el Aire. Aunque estas peliculas no fuesen profundas en sus temas eran muy alegres y sanas y yo salia del cine contenta y entretenida y muchas veces cantando una canción.

Fue alli, tambien, en el UMBO que desafortunadamente experimente unos de los momentos mas embarazosos de mi vida y por eso creo que deje de ir a ese cine y de disfrutar mas peliculas españolas y por ende Rocio Durcal. Estaba sentada con mi hermana y dos primas y disfrutando de la pelicula cuando un "desgraciado" tiro una bola de chicle la cual cayo en mi melena (smack in the middle of my long brown hair). Que desastre, que humillante. No falta decir que ese evento arruino mi salida, aunque pude sacar gran parte del pegajoso chicle al momento, me quede callada y muy enojada. ¿Por que no confronte a ese mequetrefe?, no lo se, pero no lo hice. Quizas pense que habia sido un maleante del caserio (hay mucha gente buena en el caserio, pero eso fue lo que pense en esos momentos) o que pudiera ser una persona violenta. Tambien la pelicula estaba en su momento culminante y solo faltaban unos minutos para terminar e iba tener que salir del cine y exponer mi marchitada cabellera y perderme el final de la pelicula. Y asi paso. Nunca supe quien lo habia hecho, pero creo que se tuvo que sentir bien avergonzado cuando vio lo que le habia hecho a una muchacha bonita y muy enojada. De hecho con mi voz muy levantada, al salir del cine, le dije unas cuantas verdades indirectamente al canalla que me habia ofendido, claro dentro de una finjida conversacion con mi prima. Tristemente nunca me senti comoda en ir a ese cine de nuevo. Por otra parte la señora Durcal dejo de hacer peliculas por un tiempo y a la vez mi vida fue desarrollandose en otra direccion llena de actividades, estudios, noviazgos, paseos, bailes y fiestas que realmente deje de ir al cine tambien. Sin embargo, aun conservo los discos de esas alegres peliculas y los gratos recuerdos. Le dio gracias a ella por escojer bien sus libretos y ser tan buena cantante y actriz. En cuanto al UMBO, bueno creo que si tengo que pasar por esa experiencia de nuevo, lo haria, pero esta vez usaria un boina!


I had to write about this experience in Spanish first, since it was deeply related to my cultural identity, and my first experience living in Puerto Rico. Here is an abridged translation.

Yesterday on the Latin TV stations, Televisa and Univision, they announced the death of an excellent Spanish singer and actress, Rocio Durcal. Rocio Durcal, not her real name, Maria de los Angeles Hera..., fought a long battle with cancer. May she rest in peace. She starred in about 15 Spanish movies which came out in the 1960s primerally. She went on to continue to develop her singing career in all of Latin America, but in large measure in Mexico. As a teenager, my cousins and I, had little means of transportation, so we went to a small movie theatre down the street from my house in Las Lomas. The theater was at el UMBO, and today the movie theatre has been replaced business offices and a grocery store. Then it was our place of entertainment being that there were only about three to four TV channels, and these were mostly in black and white. Thus, going to the movies was quite entertaining. So one day we went to the movies and I saw Rocio Durcal for the first time. She had a beautiful voice and seemed to be a role model of all the qualities I wanted to have. Most of the characters in her movies were, sponteanous, innocent (like myself),lively, happy go lucky, well dressed, attractive, mostly Cinderella type, and she used impeccable Spanish, which as a new comer to Puerto Rico I mostly massacred. It was there at EL UMBO that I saw at least four of her movies, Mas Bonita que Ninguna (The Preetiest of them All), Acompañame (Come with Me), Buenos Dias Condesita (Good Morning Little Contess), and Amor en el Aire (Love in the Air).

It was also at this theatre that I went through one of my most embarrassing moments. I was in the theatre, completely immersed in the movie when some uncouth person from the back of the theatre threw a big wad of gum into my hair which landed smack in the back of my head, clinging onto my long brown hair. Being a young girl, I looked back and there were many people sitting in the back of the theatre. How could I find out who had thrown it? So I just grabbed the gum and pulled the sticky guey gum out of my hair as well as I could. The disgrace was having to walk out of the theatre and give that jerk the satisfaction of seeing the damage he had caused, so instead I threw some of my unaffected hair on it and tried to walk out with as much dignity as I had left and of course in a rather loud voice I said whoever had done it was a real jerk, of course in Spanish. That ruined my UMBO theatre going from then on. The next time I went I was constantly turning around to see who was around, so I eventually stopped going there, and frankly I got a lot busier, with school, reading for pleasure, going on trips and country rides, boyfriends, the beach, dancing, and dating to even go to the movies consistently at least not EL UMBO. Yet the memory of all those movies still remains, and I guess I would go through it again just to see them, but of course, this time though I would definitely wear a protective beret.